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沒人能理解馬斯克,瘋子也不行?| 艾問人物

艾問 2019-08-21 22:39

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編者按:本文來源自創業邦專欄艾問人物,創業邦經授權發布。

“你決定做特斯拉的時候,電動車還沒今天這么火,哪些因素讓你判斷這是個機會?”

五年前,字節跳動創始人張一鳴、獵豹移動CEO傅盛、小米聯合創始人黎萬強等一批中國新生代企業家圍坐在埃隆·馬斯克的特斯拉總部辦公室里,已經記不清是哪位在交流中提出了這個問題。

“我從來沒覺得電動車是個‘好機會’。我其實一直覺得做特斯拉的失敗率比成功率大得多,我只是覺得這是應該要去做的事情,而且我不想苦等別人來實現。”

有人說馬斯克的這番回答是因為他成功了,所以說得如此有底氣。但馬斯克并不在意,他說自己并不需要來自世俗標準的認可。

他本一世無雙。

艾問:愛苦笑的書呆子?

1971年,埃隆·馬斯克出生在南非,父親是工程師,母親是模特兼營養學家。兒時的馬斯克用他自己的話說,就是個愛苦笑的小書呆子。

當別的小伙伴還在高喊月亮距我們有10億英里時,馬斯克卻淡淡說道,其實不到25萬英里。童年的馬斯克常常因懂得太多而備受排擠。

所以,相比于弟弟妹妹,獨來獨往的馬斯克最大的興趣愛好是窩在書店里看書,起初是看連環畫,后來一度看到無書可讀,就開始翻百科全書。

1982年,10歲的馬斯克參加IBM的測試,展現出了極高的編程天賦。兩年后,馬斯克做了一款名為“炸彈”(Blastar)的游戲,被南非一本雜志以500美元的價格收購。

此外,馬斯克還瞞著父母,同自己的弟弟金巴爾一起,打算在學校旁邊開一家游戲廳。在貼廣告、找廠家、選地址等工作均辦妥后,卻被政府告知,開游戲廳必須由成年人申請,這讓兩兄弟很是郁悶。

當時的南非由國民黨執政,開始全面推行種族隔離制度,遭到國際社會的譴責與制裁,對此很是厭惡的馬斯克就想去美國求學,追尋自己改變世界的夢想。

1989年,馬斯克先是移居加拿大,就讀于多倫多皇后學院,攻讀本科學位。三年后又轉到美國賓夕法尼亞大學,在這里,馬斯克不再是那個無所不知的天才少年。也正是在這里,馬斯克找到了一群尊重知識的同道中人,他的雄心壯志首次得到了別人的認可,而不再是譏諷。

久違的感覺讓馬斯克又開始思考未來世界的可能,1994年12月,馬斯克在學校撰寫了三篇論文。第一篇討論了有關“太陽能的重要性”,第二篇討論了文獻和書籍的電子掃描方法,有點像今天的谷歌圖書和谷歌學術的結合體,第三篇是超級電容器,這是馬斯克最喜歡的內容,當時他就認為這種新型的能源存儲技術未來可以應用到汽車、飛機和火箭上。

1995年,在拿到賓夕法尼亞大學物理學和經濟學雙學位后,馬斯克原本打算在斯坦福大學攻讀材料科學和物理學博士學位。結果斯坦福的獎學金都到位了,馬斯克卻連一節課都沒去,因為他發現,硅谷才是他日思夜想的地方,這里遍地都是機會,能夠實現他的野心。

最終,無法抗拒互聯網誘惑的馬斯克從斯坦福退學了,他還勸說遠在加拿大的弟弟也搬到硅谷。就這樣,全部身家不過2000美元,交房租都夠嗆的兄弟二人正式開始了他們的硅谷創業生活。

艾問:創業不是為了發財?

1995年的硅谷是淘金的圣地,人們蜂擁而至,希望通過互聯網創業致富。這一年也被稱為“中國互聯網元年”,24歲的丁磊從寧波電信局辭職,只身來到廣州;31歲的馬云從杭州電子工業學院辭職,創辦了中國黃頁;同齡的張朝陽也回國創建了搜狐的前身。

彼時的馬斯克發現大多美國公司還不曾接觸互聯網,要查找公司信息只能翻看黃頁。嗅到商機的馬斯克旋即創立了一家名叫“Zip2”的公司,簡單來說,Zip2有點像谷歌地圖和大眾點評的結合。

1996年年初,Zip2經歷了一場巨變,風險投資公司莫爾達維多夫投資了300萬美元,條件是讓馬斯克擔任首席技術官,而雇用理查·索爾金擔任公司的CEO。

1999年2月,個人計算機制造商康柏(Compaq)表示愿意出資3.07億美元,現金收購Zip2。對于董事會來說,這無疑是個天大的好消息,可對馬斯克而言,他從未想過供職于他人旗下,怎奈失去CEO位置的馬斯克只得聽從董事會的安排。

話雖如此,巨額的收購資金,讓年僅28歲的馬斯克大賺2200萬美金。名利雙收的感覺看起來很棒,但馬斯克仍然感到沮喪,畢竟自己還沒能實現改變世界的夢想。

賣掉Zip2后不久,馬斯克開始著手成立下一家公司,這一次,馬斯克把他的目光鎖定在了金融業。馬斯克認為,當時的金融業可以實現巨大的升級改造,并且他可以用相對較小的投資就能對銀行業產生巨大的影響。

1999年3月,在Zip2被收購的一個月后,馬斯克著手成立了“X.com”公司,致力于實現電子現金交易。

至少在金融層面,馬云跟馬斯克有很多相像的地方,二者都不只停留在建立點對點的支付平臺,而是著眼于改變整個行業的未來。

俗話說,敵人的敵人就是朋友,當時有一家名叫為“Confinity”的公司,也在開發線上支付系統,但為了面對共同的敵人,美國的阿里巴巴“eBay”,雙方于2000年3月開始進行聯合。

合作后的雙方度過一段蜜月期,但很快就因企業文化、技術問題、商業模式產生了諸多摩擦。2000年9月,X.com的高管趁著馬斯克外出旅游的空檔,向董事會提交了更換CEO的請愿信。得知消息的馬斯克立即搭乘航班趕了回來,結果還是來遲一步,又一次失去了公司CEO的位置。

9個月后,新任CEO蒂爾將X.com更名為PayPal。

馬斯克無奈接受了公司顧問的角色,但他仍持續向公司注資以增加自己的股份,直至成為PayPal的最大股東。2002年7月,PayPal成了當時最好的支付系統,競爭不過的eBay只好花了15億美元進行收購。這一次,30歲的馬斯克沒有猶豫,直接套現,凈賺1.8億。對此,馬斯克在接受媒體采訪時表示,“這筆錢可以買下一群島嶼,但我還是不感興趣。”

長期以來,馬斯克一直想讓世界知道,他和硅谷那些作坊式的創業者是不一樣的。他并不是在順應潮流,也不是為了發財,他是在追求一個整體的計劃。而這一次,馬斯克終于有機會,把他認為對于未來真正重要和有價值的技術,以某些方式變成現實。

艾問:難以定義的瘋子?

“所謂創業生活,就是嚼著玻璃凝視深淵。”

——埃隆·馬斯克

馬斯克從小就對太空著迷,當年制作的游戲“炸彈”講的就是太空飛船射擊邪惡外星人的故事。馬斯克認為,人類的未來依賴于我們對外太空的探索,否則我們將永遠困在地球上。

2002年6月,太空探索技術公司“SpaceX”成立,公司成立初期,馬斯克是唯一的出資人。這是一次賭博,僅憑私人企業就想實現太空旅行,沒有人相信他能獨自支撐下去。

僅僅是為了夢想,馬斯克就投資了1億美元,以一人之力承擔了本該由美國軍工體系完成的任務,這無疑是對美國宇航局(NASA)極大的藐視。為了尋找翻新的洲際導彈,馬斯克前前后后跑了三趟俄羅斯,他的妻子一度擔心馬斯克會招致俄國間諜的暗殺。隨后馬斯克又從NASA挖了幾位火箭專家,SpaceX正式進入研發階段。

雖然向“太空夢”邁出了堅實的一步,但馬斯克卻說,“我的夢想還有很多”。2004年4月,馬斯克投資630萬美元創辦了硅谷第一家汽車公司——特斯拉(Tesla)。還記得馬斯克的第三篇論文嗎?他要新型能源存儲技術未來可以應用到汽車上。

其實造汽車跟造火箭有相似之處,站在巨人的肩膀上創新遠比自主研發來得容易,但這一次馬斯克卻說,他要向底特律(美國汽車城)證明,硅谷精英可以做到底特律做不到的事情。

相比于傳統汽車,馬斯克對汽車的電池、電子系統、發動機都進行了革命性的創新,應用的都是硅谷的最新技術。

進行技術革新的代價就是高昂的制造成本。艾問(iask-media.com)查閱資料發現,早期特斯拉團隊承諾的單車生產成本是6萬5千美元,可進入生產階段后,單單原材料的成本就高達14萬美元。2007年,特斯拉的資金即將耗盡,沒人愿意挽救這家前景不明的公司。

造夢者必將傾其所有。馬斯克把自創業以來剩余的所有資金都投給了特斯拉。

“他承擔個人風險的意愿達到了近乎瘋狂的地步,當你選擇這么做的時候,要么大獲成功,要么最后一無所有。”早期X.com的聯合創始人何艾迪曾這樣說道。

2008年,美國遭遇了自經濟大蕭條以來最嚴重的經濟危機,道瓊斯指數急劇下挫,美國汽車工業的巨頭通用汽車破產。對于馬斯克來說,這也是他最難熬的一段時間。

期間,盡管SpaceX終于造出火箭,可試射了三次,均在到達軌道前發生爆炸。數千萬美元,只換來三聲巨響。

由于技術問題,特斯拉主推的高端跑車Roadster始終“難產”,即便生產出來,在當時的經濟環境下,誰又會花超過10萬美元去買一款聽都沒聽說過的電動跑車?

此外,馬斯克在2006年投資的能源公司SolarCity,也因為經濟危機被銀行撤銷了貸款。甚至連自己八年的婚姻也在這一年,走向了終點。

每當回憶起這段時光,馬斯克稱其在最為痛苦的時刻,連睡覺都在哭,因為第二天醒來總會發現整個枕頭都是濕的。

轉機出現在2008年的9月。SpaceX在嘗試了三次失敗的發射之后,終于在第四次發射時完美進入軌道。與媒體鋪天蓋地的報道一起到來的,還有NASA送上的價值16億美元的訂單。

拿到了“夢想基金”的馬斯克順勢重啟特斯拉項目,并開始重點研發家用電動車。

艾問(iask-media.com)查閱特斯拉2013年第一季度財報發現,特斯拉單季度交易額高達562億美元,并實現上市以來的首次盈利。特斯拉的股價也隨之從30美元飆升至130美元。

也正是從那一年開始,馬斯克被定義到了新的高度。有媒體在評價馬斯克時寫道,“喬布斯離開了,馬斯克來了,后者離人更遠,離神更近。”

同年8月,馬斯克公布了“超級高鐵(Hyperloop)”計劃,在馬斯克的設想下,列車的時速將達到1287公里,人們從洛杉磯到達舊金山只需大約30分鐘。2015年3月,Hyperloop開始測試軌道,一個全新的公共交通方式正在成為現實。

2019年3月,埃隆·馬斯克以223億美元財富排名福布斯全球億萬富豪榜第40位。

“馬斯克是有情有義之人,他以一種史詩般的方式呈現喜怒哀樂,他感受最深刻的是自己改變人類命運的使命,因而難以意識到他人的強烈情緒,以致他富有人情味的一面被掩蓋,令他顯得冷酷無情,沒有顧及個體的想法和需求。而很可能正是這種人,才能將太空網絡的奇思妙想變成現實。”作為馬斯克首部授權傳記的作者,阿什利·萬斯給出了這樣的評價。

有人說馬斯克是一個企業家,可從他的身上,我們很難看到與成功學相關的東西。也有人說他就是一個打著技術革新幌子、戴著拯救人類偽善面具到處招搖撞騙的商人,但不管發生什么,總有那么多人視其為精神偶像。我們知道的馬斯克,地球早已無法滿足他的野心,殖民火星才是他的終極夢想。

若問哪一次才是馬斯克最偉大的創業,“下一次”永遠是最好的答案。

本文為專欄作者授權創業邦發表,版權歸原作者所有。文章系作者個人觀點,不代表創業邦立場,轉載請聯系原作者。如有任何疑問,請聯系[email protected]

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